Småländsk blueselit levererar

Mönsterås bluesband
Mönsterås bluesband

Calle Engström, gitarrist och sångare i Mönsterås bluesband, skickade mig förra veckan ett exemplar av bandets senaste album: 40 years. Japp, de har varit aktiva i 40 år. Imponerande. Under 40 år har bandet inte vikt en tum från den lite barska Chicagoblues som har kommit att bli dess signum. Calle Engström är och förblir Sveriges yppersta uttolkare av den elektrifierade Chicagobluesen. Hans stil är i mina öron så ortodox och stiltrogen att hans sound, kanske paradoxalt nog, blir omisskännligt.

40 years, som består av både covers och eget material, är inget undantag. Soundet är, som vanligt tajt, avskalat och nära. Att bandets gamla polare Sven Zetterberg gästar med både munspel och gitarr på ett flertal spår gör knappast saken sämre. Att bandet har valt ut covers som inte är uttjatade och överspelade känns också som ett stort plus. Till exempel tolkar de Bettye Crutchers ”Paying through the nose” och Magic Slims ”Living in my neighborhood” Knappast något du hör på din lokala pub varje dag.

Tummen upp!

Calle Engström – Sveriges mest underskattade gitarrist?

Ja, som ni ser. Ett taskigt youtubeklipp och inte en enda låt på Spotify. Icke desto mindre, eller kanske just på grund av detta, är Calle Engström Sveriges mest underskattade gitarrhjälte. Med integritet och känsla håller han sig med den äran till den råare sidan av Chicagobluesen när han spelar med legendariska Mönsterås Blues band, eller hans andra grupp East Side soul. Han har även spelat med flera andra artister, svenska och internationella. Sven Zetterberg, för att nämna ett exempel.